Pebble tools information / images

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Pebble tools information /Information galets aménagés

Pebble tools are tools made of pebbles, made by splitting, flaking or smashing it and while parts of the pebble are  blowing  away, sharp cutting edges appear. These cutting edges could be used as for cleaving, cutting, scraping, prickle and even to make nice lance-  points. So, from a single (mostly)  rounded pebble, distinctive tools could be made. Most of the time, in stead of smashing, there was more or less controlled flaking to get useful tools, either from the core or from the flake or from both.
Pebble tools are made from stones, found in the riverbed , gravels that occur every where in the world in the same way.
However, quality of the pebbles are variable and depending on river depositions, e.g. high energy transport provides angular / sub- angular gravel-depositions so these tools could not have been made everywhere along the river.
Best places are those places at the river's end, where pebbles are rolled over long distance and get good shapes for flaking ( e.g. tabular forms).  The Belgian Kempen area is such a place, where a large gravel fan accumulated millions tons of gravels during the Middle Pleistocene period.
Along the river, early hominids could find pebble - gravel  beaches, such as in the picture below.

Galets aménagés sont des outils faits de galets, réalisés par fractionnement, une desquamation ou de la briser et alors que les parties du galet sont soufflant, les bords tranchants apparaissent.
Ces tranchants peuvent être utilisés que pour clivage, couper, gratter, picoter et même pour faire de belles lance-points. Ainsi, à partir d'un seul (le plus souvent) de galets arrondis, outils distinctifs pourraient être apportées. La plupart du temps, au lieu de démolition, il y avait la desquamation plus ou moins contrôlé pour obtenir des outils utiles, que ce soit à partir de la noyau ou de l'éclat ou des deux. Outils de galet sont fabriqués à partir de pierres, dans les graviers du lit du fleuve, qui se produisent partout dans le monde de la même manière.
Cependant, la qualité des galets sont variables et selon les dépositions des rivières, par exemple, le transport d'énergie à haute fournit  dépositions de graviers angulaires / sub-angulaires de sorte que ces outils pourraient ne pas avoir été faites partout le long de la rivière.
Meilleurs endroits sont les lieux à la fin de la rivière, où galets roulés sont sur ​​une longue distance et ont obtenus des bonnes formes pour débitage d' éclats (sous forme de tableaux, par exemple). La zone Campine belge est un tel endroit, où une déposition de gros gravier a accumulée  des millions de tonnes de graviers pendant la période du Pléistocène moyen. Le long de la rivière, les premiers hominidés pouvaient trouver  plages de galets, comme dans l'image ci-dessous.



Early hominids simply could pick the pebbles they wanted or needed as the dimensions of pebbles can vary from a few centimeters till large blocks of more than 1 meter! (Image: Hillbach, Eupen)
Les premiers hominidés  pouvaient tout simplement ramasser les galets qu'ils voulaient ou qui  étaient nécessaire parce que les dimensions des galets peut varier de quelques centimètres jusqu'à de grands blocs de plus de 1 mètre! (Image: Hillbach, Eupen, Belgique ) Choissisez, un magasin de galets!

Large blocks often were used as an anvil, and in the Kempen area we find such blocks sometimes nearby concentrations of quartzite / pebble tools. Pebble tools were most of the time for local and direct use and usually were  not transported by the early hominids.  On the other hand, the pebble tools could have been  transported after use, by the river itself,  to new locations hundreds of miles further. So sometimes the  place where the tools were originally made and used  could be  far from where we find them.In that case, we find pebble tools with rounded edges, rounded ribs, due to rolling in the river.

De gros blocs ont souvent été utilisé comme une enclume, et dans la région de la Campine, nous trouvons les concentrations de ces blocs, parfois proches de quartzite / galets outils. Outils sur galet étaient le plus souvent pour l'usage local et direct et généralement n'ont pas été transportés par les premiers hominidés. D'autre part, les outils de galets auraient pu être transportés après l'utilisation, par le fleuve lui-même, à de nouveaux emplacements des centaines de miles supplémentaires. Alors parfois, l'endroit où les outils étaient à l'origine fabriquées et utilisées pourrait être loin de là où nous les trouvons. Dans ce cas, nous trouvons des outils de galets avec des bords arrondis, côtes arrondies, en raison de rouler depuis une longue temps dans la rivière.

Pebble tools are difficult to recognize, often they also are "ugly". Pebble tools have special features, making them distinguishable from naturally broken stones. Such characteristics are  concave, often low angle blows, impact points, impact rippling waves and bulbs with or without fractures ( positive or negative bulb complexes )  
Galets aménagés sont difficiles à reconnaître, souvent, ils sont aussi «laid». Outils sur Galet ont des caractéristiques particulières, ce qui rend les distinguer des pierres  cassés.naturellement. Ces caractéristiques sont des fractures concaves, les coups bas, l'angle souvent des pointes d'impact, les vagues ondulation d'impact et les bulbes avec ou sans fractures complexes (bulbes positifs ou négatifs)


Types of  flaking on a round pebble; light brown representing the separate  blows
Types d'écaillage  sur un galet rond, brun clair représentant les coups séparés

The 'truth' about pebble tools / La «vérité» sur les outils de galets

When someone is looking for pictures of pebble tools on the internet, one will find particularly beautiful shaped ( mostly rounded with a fine butt) , very obvious reshaped and adapted pebbles, doubtless artifacts, from museums.
 In practice, pebble tools do not always come to us like such very nice, obvious shaped tools, on the contrary, lots of pebble tools look like natural shaped objects and are rather doubtful objects.

Quand quelqu'un est à la recherche de photos de galets aménagés sur Internet, on trouve particulièrement de magnifiques formes (le plus souvent arrondie d'un talon fin), très évidentes galets remodelé et adapté, sans doute, des artefacts des musées.
Dans la pratique, les outils de galets ne viennent pas toujours à nous comme ces très belles, évidentes outils en forme, au contraire, beaucoup d'outils de galets naturels ressemblent à des objets de forme et sont des objets plutôt douteuses.

We distinguish pebble tools from natural shaped, so called geofacts, by features  that are rather different than we notice at any other lithic material. There is the lack of clear bulbs, percussion waves and even definable breaking points. This is even more difficult, when the pebble tool is weathered and surfaces become more smooth, erasing the signs of adaptation.


Nous distinguons les outils de galets naturels en forme, dits "geofacts" , par des caractéristiques qui sont assez différent de celui nous remarquons à tout d'autre matériel lithique. Il est le manque de bulbes claires, les vagues de percussions et même définissables points de rupture. Ceci est d'autant plus difficile lorsque l'outil de galets est altérée et les surfaces deviennent plus lisse, effaçant les signes de l'adaptation.
Nous distinguons les outils sur galet de quartzite et d'outils d'autres par la façon dont les coups séparés ont  été placés de façon régulière, en remarquant le processus de production d'outil par de tels coups, pour obtenir un bon outil. De cette façon, non seulement la position des coups est importante, mais aussi la fonctionnalité de l'outil doit être considérécomme la prise, le bord de travail et le concept technique de base qui est suivie. C'est pourquoi il est souvent si difficile d'examiner la trouvaille isolé de surface, sauf si la  techniques de réduction est tres claire. La technique bipolaire ne donnent pas toujours des résultats fiables, et la variabilité dans les modèles de réduction de la technique est très grand.

Experience in  the study, the lithic analysis and the experimental making of pebble tools is the building factor in recognition of such  tools. In this way, all factors are important such as type of pebbles, limits of the raw material, context, substrate, applied techniques ( also mixed techniques), etc. Otherwise than in flint, we can not rely on e.g. trampling experiments, as pebbles act different and do break very different. Anyone, trying to make a pebble tool on a rounded oval pebble, in the freehand technique, will notice quickly this only results in a painful hand. Even when you throw a pebble high in the sky, it is not very certain it will break when it falls on a rock. Trampling, the effective "pseudo- retouch- maker" on flint, does hardly effect rounded pebbles; one can simply notice this at the gravel-  pavements around the houses where even cars drive on the gravel- layers without even breaking them, of coarse depending on the gravel -quality.
It is obvious early toolmakers used a hammer and anvil technique, to shape the pebbles and  they might even have put the pebbles in the ground to process them. The tools might be made from various material, like shale ( examples from Chine) , quartz, quartzite , flint and even slate.

L'expérience dans l'étude, l'analyse lithique et la réalisation expérimentale d'outils de galets est le facteur le renforcement des capacités dans la reconnaissance de ces outils. De cette façon, tous les éléments sont importants comme le type de galets, les limites de la matière première, le contexte, les substrats, les techniques appliquées (aussi les techniques mixtes), etc.. Le cas contraire que dans le silex, on ne peut compter par exemple sur des expériences de piétinement des galets qui sont tout a fait  différent et ne cassent très pas si vite. Toute personne, en essayant d'en faire un outil de galets sur un galet ovale arrondi, dans la technique à main libre, remarquerez vite que il en résulte dans une main douloureuse. Même lorsque l'on jette un galet haut dans le ciel, ce n'est pas très certain qu'il va casser quand il tombe sur un rocher. Piétinement, l'effet «producteur de pseudo-retouche-" sur le silex, ne guère effectue les  galets arrondis; on peut simplement remarquer ceci aux trottoirs de gravier autour de la maison- où même les voiturestoulent sur  les  couches de graviers -même sans les casser, en fonction de grossière sur le gravier de qualité. (il y a de machines pour casser les graviers ..) Il est évident les outilleurs premiers utilisé un technique percuteur - enclume, de façonner les galets,  car,  ils auraient même pu mettre des galets sur  le sol pour les traiter.... mias cela ne marche pas...
Les outils peuvent être fabriqués à partir de divers matériaux, comme de schiste (exemples de Chine), le quartz, quartzites, silex et même l'ardoise.


A flint pebble tool, found at the early Pleistocene Maas/ Meuse terrace near Heerlen (NL)  This is a flint pebble, where separate blows are easy to recognize
Un outil sur galet de silex , trouvé à la terrasse de la Meuse  Pléistocène  près de Heerlen (NL) C'est un galet de silex, où coups séparés sont faciles à reconnaître. Les coups ont été placé en haut de l'artéfact.
Small pebble tools look very different from the classical idea about a pebble  tool, being a nice rounded pebble with regular blows at one or two sides.  
Petits outils sur galetsont  très différent de l'idée classique d'un outil sur  galet, différent que l'idée d'un galet bien arrondi

The appearance of pebble tools  has varied over the time. In this way not only the period is important for the appearance of such pebble tools, also the applied techniques give different spectrum in possible tool shapes and variability.
This variability is a subject of study among lithic analysts as lots of assumed tools do not really fit in the archaeological ideas about stone tools.
Bipolar technique is about a range of variability of patterns, depending on many unknown./ uncertain parameters, such as raw material - condition ( internal fractures, frost ridges, quality range, influences of other alteration, mineralization (quartz).), such as the type of anvil uses, the weight of the hammer compared to the pebble that will be processed, individual skills of the flint knapper, the exact angle during the strike , exact force of percussion, etc.
In this way, averaging models could be helpful, executed over many experiments to become a probability table with ranges of features. In the mean time, the study of comparative fractures in geofacts is necessary to make good comparisons.

L'apparition d'outils sur galet a varié au cours du temps. De cette façon, non seulement la période est importante pour l'apparition d'outils tels galets, aussi les techniques appliquées donnent un  spectre différent dans la forme des outils possibles et la variabilité.
Cette variabilité est un sujet d'étude parmi les analystes lithiques que beaucoup d'outils pris en charge ne ​​sont pas vraiment conçus pour s'adapter aux idées archéologiques sur des outils de pierre.
La technique bipolaire est sur une gamme de variabilité des modèle selon de nombreux  paramètres incertains, tels que les matières premières . l'état de fractures internes., des crêtes gelées, gamme de qualité, les influences de toute autre modification, la minéralisation (souvent partiellement comme présent dans le quartz)), tels que le type d'utilisations enclume, le poids du percuteur  par rapport à le galet qui sera traité, les compétences individuelles du tailleur de silex, l'angle exact pendant le débitage, la force exacte de la percussion, etc. De cette façon, les modèles de moyenne pourraient être utiles, exécutées au cours de nombreuses expériences pour devenir une table de probabilités avec des gammes de fonctionnalités. Dans le même temps, l'étude des fractures comparatifs dans geofacts est nécessaire de faire de bonnes comparaisons.
 
A large group of pebble tools made by Neanderthals and originating form the French Vosges  - region, were showing good recognizable flaking patterns. These tools were made in a freehand technique.An experimentally made preform of a biface in the image below is showing the easy recognizable features in this technique. Such tools are not only easily recognized, people like to see such tools and have them in mind as 'idealized recognizable' tool -forms.

Un groupe important d'outils de galets faites par les Néandertaliens et d'originaire  des Vosges françaises - , présentaient des bonnes habitudes de débitage  reconnaissables. Ces outils ont été mis dans une technique à main libre. Une préforme expérimentale faite d'un biface dans l'image ci-dessous affiche les caractéristiques faciles reconnaissables dans cette technique. Ces outils sont non seulement faciles à reconnaître, les gens aiment voir ces outils comme ils donnent l'esprit d'etre   outil-formes «idéalisée reconnaissable« .



This implicates, the tools made in a bipolar technique often are undervalued misinterpreted. and rejected  ( in this order).
When I showed images of pebble tools at a French internet forum , some of the reactions were:"oh, if we call these tools, than I have a lot to show you.."

Cela implique, les outils mis en technique bipolaire sont souvent sous-évalués mal interprété. et rejeté (dans cet ordre). Quand j'ai montré des images d'outils sur galet lors d'un forum Internet français, certaines des réactions ont été: "Oh, si nous appelons ces outils, que j'ai beaucoup de choses à vous montrer .."

(to be continued) 

IMAGES of PEBBLE TOOLS 
(part 1)
At this page images and info is stored about 
1. Quartzite backed knifes
2. Quartzite choppers
3. Quartzite points
4. Quartzite flakes
5. Various ( anvils , etc.)


Des exemples d'outils sur galet

(partie 1)

Sur cette page, les images et informations sont stockées sur

1. Couteaux quartzite adossés 

2. choppers quartzite 
3. points de quartzite 
4. Éclats de quartzite 
5. Divers (enclumes, etc)  

1. BACKED KNIFES
Oldowan backed knifes are usually described as naturally backed knives ( Kuman, 1994; Hovers &  Braun, 2009;  ) and this is no wonder as the "lame a dos naturel" often is a logic byproduct in the controlled flaking of a pebble.
Quartzite 'backed' knives are common on round pebbles, and usually are unifacial flaked choppers.
We can regard the "proto - backed knives" as unifacial choppers, but the cutting edge is usually much longer and without the typical "zigzag"- structure of the chopper, especially on flakes.
The backed side is the length of the index, and the working edge usually is a bit longer.
The word "Proto - backed knives" indicates a continuation in a more perfect design, as later hominids applied in making backed knives out of flint and chert, making more "nice" tools. Proto- backed knives from local quartzite from the Belgian Kempen area are efficient cutting tools.

1. COUTEAUX ADOSSÉS

Couteaux Oldowayen adossés sont généralement décrits comme des couteaux naturellement soutenus (Kuman, 1994; Hovers & Braun, 2009;) et ce n'est pas étonnant que la "lame
à dos naturel » est souvent un sous-produit de la logique dans la desquamation contrôlée d'un caillou. «Adossés» couteaux en quartzite sont communs sur les galets ronds, et sont généralement unifaciaux choppers effilées. Nous pouvons considérer le «proto - couteaux adossés» comme des choppers unifaciaux, mais le tranchant est généralement beaucoup plus longue et sans le typique "zigzag" - structure , en particulier sur les éclats. Le côté dos est la longueur de l'index et le bord de travail est généralement un peu plus longue. Le mot «Proto - couteaux adossés» indique une continuation dans un design plus parfaite, comme hominidés plus tard ont appliquée dans la fabrication des couteaux de silex adossés à des créances et de chert, fabriquer des outils plus "belles". Proto- couteaux de quartzite local de la région de Campine belge sont efficaces outils de coupe.


Three proto - backed knives made on quartzite flakes. The 'backed 'side  of the tool has exactly the length of the forefinger, so tools have the same length.
Trois proto - couteaux adossés faites sur éclats de quartzite. Le "dos" côté de l'outil a exactement la longueur de l'index, de sorte outils ont la même longueur.

The round pebble structure is still visible in the flake most right
La structure d'un  galet rond est encore visible dans l'éclat le  plus à droite

It is not just the round pebble that has been used for the backed knife
Ce n'est pas seulement le galet arrondi qui a été utilisé pour le couteau à dos


(traduction en Francais en cours...)
2. CHOPPERS

Choppers are unifacial flaked pebbles, with the purpose to get a cutting edge. The type of raw material in the local assemblages seems to be the determining factor for the number of flake removals and use of the choppers. Chopping tools were most abundant tool types in the collections from the MA project. Choppers and chopping tools easily could have been made on a an anvil, striking the pebble hard. At site MA4- 1 only two hammers were found and several pebbles that probably have been used as a hammer only one time.

Typical quartzite chopper from the MA4-1  site; the right ( bigger) flake removal  provides the working edge, the small  flake removal at the left probably has been caused  by the use of bipolar technique  ( counterforce of the anvil)

Quartzite chopper, with possible ignition point at the proximal end ( top), but  possibly reworked to get an extended working edge at the distal end.

 The damaging of the left side edge at this prehistoric chopper from site MA4 , could  have been caused by using the tool or is the former impact point from tool production. Notice the concavity of the flake removal.

Unifacial flaked (fine grained) quartzite pebbles, so choppers, often made by one blow in the same tool concept at the same type of pebble.
This bifacial l made chopper is a chopping tool. The blows were made in opposite directions.

3. QUARTZITE POINTS 

Quartzite points / pointed implements are a mystery in the assemblage of the sites found in the Kempen. They would either reflect a part of tools that could be better interpreted as "pics" according to the determination system of e.g. M. Leakey ( 1971)  or F. Bordes ( 1964).
The presence of quartzite points points might be explained by a possible other period in the tool production: early Neanderthals, choosing local river pebbles for the making of their tools, besides of flint / chert - tool production ( as found more to the south). Another possibility is, we deal with a transition between H. heidelbergensis and H. neanderthalensis , reflecting Mode 1 and Mode 2 tool production in a combination with the making of points for their wooden spears, to hunt a large glacial fauna, as the climate gets colder.
At locus PHH12, the find of eight quartzite flat shaped points, with one side adapted for possible hafting purposes, is indicating such a transitional phase, as  the assemblage is not showing any Neanderthal- technology ( Levallois, prepared platform, etc).

The right artefact could be regarded as a traditional "pick", but the left  side is showing retouch

Pointed quartzite implements in the assemblage of MA4

Three quartzite points (= interpretation ) from MA4

Several points are big, crude but would be effective when placed on a lance, but 
the function is unclear. The middle object could be regarded as a backed knife, with the top part ( top left) as the working edge.

Pointed implements from MA4

4.FLAKES
Flakes were found in the assemblages, but this is a minority. Lot of flakes must have been produced in a bipolar technique, as the planes are flat and expressive bulbs are absent. Ripples occur in case of more fine grained quartzite is used.


5. VARIOUS

Left: pebble with a visible step- fraction, caused by  failed flake removal; right: battered surface of a pebble, suggesting the pebbele was used as a small anvil

Battered surface, limited to one side. This was either a hammerstone, or the anvil for small tools. Such an anvil was  embedded in the ground.
Quartzite  chopping tool  from Visé -Lanaye. ( Belgium). The number of flake removals is 4.
Retouched  quartzite  flake from Visé -Lanaye, Belgium.

Pointed handsize  quartz pebble, carefully adapted; could be interpreted as a quartz hand=- axe, found at Visé Lanaye

Some references

Kathleen Kuman; ( Sterkfontein) South African Journal of Science, Vol 90, page 216, 1994
Erella Hovers, David R. Braun; Interdisciplinary approaches to the Oldowan, Science, 2009

André Debénath, Harold Lewis Dibble; Handbook of Paleolithic Typology: Lower and middle paleolithic of Europe; Social Science, 1994

Images of Middle Palaeolithic backed knives made of quartzite:
Creswell Crag objects:  flake knives

1 comment:

  1. These are held in many different positions, not just one. Almost every angle will have a way to hold it... Always.

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